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Contenedores

La mayor crisis marítima de la historia y el elevado costo de los fletes, que se disparó en todo el mundo, hacen prever una Navidad con escasez de regalos y precios elevados. La situación que se vive hoy, se viene arrastrando de meses atrás, pero tiene su origen en 2020. Los cierres de frontera, toques de queda, cuarentenas y otras medidas de contención generaron una disrupción en las cadenas globales de valor y una afectación en los ciclos logísticos de los contenedores. Por lo tanto, el aumento en los precios de contenedores se remonta al inicio de la pandemia.

Tras la disminución del número de contagios en China, esta nación reactivó su economía y producción y empezó a aumentar sus exportaciones, generando una escasez global de contenedores debido principalmente a la creciente demanda de productos provenientes de dicho país, lo que ha colapsado el mercado marítimo mundial, congestionando los puertos y retrasando los envíos. Otro factor que ha influido es que estamos consumiendo de China, estamos importando y la demanda de productos chinos aumentó por las compras de fin de año, pero los países no estamos produciendo ni exportando en esa magnitud para que haya una rotación de contenedores, entonces se están quedando en las estaciones, no están retornando a esa nación, la mayor productora y de donde sale el mayor flujo de contenedores, de esta manera con el aumento de la demanda y la poca oferta de estos productos, el precio del flete continúa en aumento.

Actualmente, las tarifas más costosas son América del Sur y África Occidental, pues son trayectos mucho más largos, lo que implica el uso de más barcos para cubrir la rutas semanalmente. Esto influye directamente en la falta de contenedores, pues muchos de los buques que transportan mercancías descargan en zonas que no son exportadoras, lo que impide que los contenedores sean operativos y regresen cargados de materias primas.

De acuerdo con el índice mundial de contenedores, SFCI, que es el indicador más utilizado para medir las tarifas de flete marítimo y analiza los costos de las rutas con China para contenedores de 20 pies, este ha pasado de poco más de 700 puntos en estas mismas fechas de 2019, a los más de 4.500 puntos al cierre de agosto, es decir, un crecimiento de casi 530%. Este dato es mayor en algunas rutas. Llevar uno de estos de Colombia a ese país hoy está entre US$15.000 y US$18.000.

Y es que la escasez de contenedores y los altos precios para transportar mercancías se cuentan entre las razones que están impulsando al alza los índices de inflación, en algunos casos a niveles preocupantes, al tiempo que está generando una falta de insumos para casi cualquier sector, desde alimento para ganado hasta chips de equipos electrónicos y carros, pasando por componentes de manufacturas, todo tipo de materias primas y bienes intermedios que son fundamentales para la reactivación.

A pesar de las consecuencias negativas de la escasez, esta situación también puede ser una oportunidad muy interesante para Colombia y para América Latina. Seríamos unos buenos sustitutos. Los costos en China son mucho menores a lo que manejamos en el país, pero teniendo en cuenta un sobrecosto de US$13.000 o de US$16.000 por el flete, entonces es importante hacer esa evaluación.

 

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